MAKiNA GiRGiR Interview


Makina Boy (picture from Paul Langlade)

Here is the original French interview.

For how long have you been making music and with which kind of instrument did you first get in contact?

I’d say I always have played music. Actually, I began around the age of 11. My first instrument, the one I learned to play, was an electronic organ. A Farfisa, double keyboard + bass pedals.

During several years, I learned the basics of classical and jazz music. In an organ school, amongst gleaming and promising synthesizers (Jupiter 8, Juno, DX7), for which I still ignored the interest they will represent).

I remember I discovered at this time, through this instrument, essential / obvious “layers” of a composition: rhythms (pre-programmed in this case), bass (organ pedals) chords / arrangements (left hand), lead / melodies (right hand)…

Which artists have influenced your adolescence the most?

Without an hesitation, the one who impressed me the most, and in a durable way: David Bowie. “Station To Station” and the “Berliner Trilogy” (low / heroes / lodger) will remain forever etched in my memory.

Of course, many other revelations popped up in this period (especially via radio broadcasts, before starting to buy records): Roxy Music, Velvet Underground, Blondie, Talking Heads, Devo, Klaus Nomi, Kraftwerk, Moroder, The Cure, Siouxsie, PIL, Psychedelic Furs, Nina Hagen, Kate Bush, Shriekback, Simple Minds, Talk Talk, Tom Tom Club, Yello, YMO, and dozens of other…

I quote these rather well known names, who counted a lot for me, because back then, they could be heard on the radio (I do not know if the equivalent would still be possible).

The following of my approach with music(s) will then be based on “research” and exploration of more specific and less disseminated genres(Industrial Music, Italo-Disco, Ebm, New Wave, Cold Wave…)

But indeed, if I had to choose only one, it would probably be Bowie. He represented for me “The Artist” in all its dimensions: musical, visual, conceptual, evolutive…

Later I will be stuck with acts like Cabaret Voltaire, Neon Judgement, Severed Heads, Chris & Cosey, Death In June… to name a few.

I discovered you also have another project named AratkiLo. The Spell EP of Makina Girgir was published in 2007, the EP Gloomy Detail of AratkiLo was released in 2009. How did you decide go from one project to another? Are you planning to release more material under AratkiLo?

AratkiLo is actually my initial project. This identity became mature in 2002 – 2003. It’s a project devoted to produce dark music, nourished from industrial influences, kind of electroid stuff flirting with dark wave ideas.

The first track to be released was “Afraid Redux” on the “resistor unit 1″ compilation by Simulacron (a Kommando 6 sublabel actually) after some exciting exchanges with Dystronic and Beta Evers.

Then was the meeting with Mat (dj Technician) via Myspace and in “real life” at a CBS party in Rotterdam. Then began the production phase of the Technician Records’ inaugural project: the Gloomy Detail EP/TR001.

Finally, another track “Blood-Feud” was published in a compilation for the German electro label, SOM.

The transition from one project to another is born of a desire to change of atmosphere/mood, and especially to better express the synth and “wave” influences that have always been very significative to me, and that I wasn’t able yet to shape the way I wanted. “Specifications” are slightly different for the respective compositions. For example with the use of samples in AratkiLo, while there’s no room for them in Makina Girgir were all parts are usually written and performed.

AratkiLo is rather on standby these days, except of a recent remix I made for the Spanish artist Mynationshit, published recently on the Gradual Hate Records label. I have some “unreleased” tracks that should stay unreleased.

I read you have been involved as an editor in a web radio called Welt-am- Draht. Can you tell us about this project?

Actually, I’ve been collaborating with the German webradio WAD, almost since its debut, in the form of a monthly mix. I have been in contact with C-Kent (Kommando 6/We Rock Like Crazy / Das Drehmoment) through the rip-CBS forum (I-f’s webradio , currently IFM) in 2005.

At this time, C-Kent had posted an announcement(on this forum I was following), in search of “collaborators” for his show broadcasted, at the time, via its own URL.

The small radio is still alive, and is currently broadcasting weekly via IFM1.

Makina boy with Makina girl

Makina Boy & Makina Girl

From where comes the name Makina Girgir and what does it mean?

So Makina Girgir:

Origin: Ethiopia

(I must first say I’m an Ethiopian “pop” music fan for a very long time. I had the chance to go there and hear some local bands. Their music took birth before the Mengistu’s dictatorship. At that time the army praised the services of its fanfares to accompany the singers and make recordings. Then later these “brass fanfares” were replaced by .. synths… )

MAKiNA GiRGiR is the name of a street in the walled city of Harar, at the borders of Somalia, also known for receiving Rimbaud during his wanderings in the Africa’s Horn.

This street has tailors and scribes, with their respective machines, lined up in the street. The result is a rhythmic clatter which gave its name to the street (gir gir gir gir is like an onomatopoeia for the sounds of the mechanical machines)…

Where do you get all your inspiration from and what does motivate you to make music?

Inspiration: it comes of course from the daily life … the human soul .. its blackness, its misery, its wandering, life … and death … melancholy … with absolutely no pretention to do something “new”. I’m too much convinced and aware that everything has already been done. So I really like to do, build with my own influences, synthesize them , digest them, regurgitate them and make them mine.

Motivation: It’s something rather required actually.. I just can not imagine not making music. I’ll go on enjoying the total freedom of action without imperative for selling or producing. That’s the Ultimate freedom to me, the one that gives a room for the expression of mood, desire to create… without any constraint of time or period…

And of course I’m always motivated by the emotions, reactions, induced in this discreet but lively people/audience, who do not hesitate to give me their feelings and sensations.. what remains for me the most pleasant feedback.

After all these years, I think you have not played live yet. Could we hope to eventually see you on stage?

My work is essentially and definitively a studio work. Recording, constructions, structures, sequencing, mixing etc. … There’s no “transposition” scheduled for live, indeed.

It would be a lot of time, effort, energy, to achieve a similar setup on stage, to be able to “play” everything with only two of us on stage.. And I really don’t want to offer (and do not see any personal interest in) a “laptop liveset.”

Any upcoming projects for Makina Girgir?

There’s actually no accurate planning for projects. They often arise spontaneously thru a virtual meeting or not, obvious or not, but most often rewarding.

Current project: the release of our LP “Torment” on La Forme Lente (label which I fell in love with for a while now. The “meeting” with Gautier was done via its achievements and in particular the 12 “Circuit D ‘Actes 1 that was for me, at this time one of my favorites. After some discussions with Gautier, I was invited, to my greatest joy, to be involved in Circuit D’Actes 2).

This album contains 8 tracks, all composed between December 2011 and June 2012. It is somehow the following of the tracks released on the Circuit D’Actes 2 and displays a palette, I think fairly representative, of my influences .. from italo-disco to darkwave. It’s a really exciting project also bringing into play graphical representation, with a beautiful silkscreened cover, with an initial drawing by Giorgina Barina ( now almost an LFL trademark.

Several tracks for different compilation projects are in the tube (Vocoder Tapes, The Scrap Mag, Treue Um Treue…). And also a couple of remixes are planned.

Finally on my own label side, Falco Invernale Records, the release of the concomitant FIR006, a 6 titles from the French-Belgian duo :CODES.

Before closing, would you like to add something or pass any message?

Thank you for this friendly, open and relaxed exchange.

Original French Interview

Makina Boy & Makina Girl

Makina Boy & Makina Girl

Depuis quand fais-tu de la musique et avec quel type d’instrument as-tu d’abord été en contact ?

Je fais de la musique, depuis toujours, j’ai envie de dire. J’ai débuté en fait vers l’age de 11 ans. Mon premier instrument, celui sur lequel j’ai appris a jouer, était un orgue électronique. Un Farfisa, double clavier + pédalier.

J’ai pris ensuite quelques années de cours en apprenant quelques standards de musique classique et jazz, dans une école d’orgue, au milieu de synthétiseurs rutilants et prometteurs (Jupiter 8, Juno, DX7), dont j’ignorais encore l’intérêt).

J’ai le souvenir d’avoir découvert a ce moment, par le biais de cet instrument, les essentielles/évidentes “layers/couches” d’une composition: rythme (préprogrammé en l’occurrence), basse (pédales de l’orgue), accords/arrangements (main gauche), lead/mélodies (main droite).

Quels sont les artistes qui ont le plus marqués ton adolescence ?

Sans hésitation, celui qui m’a le plus marqué l’adolescence, et de façon durable : David Bowie. “Station To Station”, et la “Trilogie Berlinoise” (low/heroes/lodger) restent gravés dans ma mémoire.

Il y a eu bien sur d’autres multiples révélations à cette période (et tout particulièrement via les ondes radio, avant de commencer à acheter des disques): Roxy Music, Velvet Underground, Blondie, Talking Heads, Devo, Klaus Nomi, Kraftwerk, Moroder, The Cure, Siouxsie, PIL, Psychedelic Furs, Nina Hagen, Kate Bush, Shriekback, Simple Minds, Talk Talk, Tom Tom Club, Yello, YMO, et des dizaines d’autres…

Je cite volontiers ces noms plutôt connus finalement, qui ont beaucoup comptés pour moi, et qui a cette époque pouvaient être entendus a la radio (je ne sais pas si l’équivalent est possible aujourd’hui).

La suite dans mon rapport avec la/les musique(s) sera plus basé sur la “recherche” et l’exploration de genres plus specifiques et moins diffusés (musique industrielle, italo, ebm, new wave, cold wave…)

Mais si je devais n’en retenir qu’un seul, ce serait sans doute Bowie. Il a incarné pour moi “l’Artiste” dans toute sa splendeur: musicale, visuelle, conceptuelle, évolutive…

Plus tard je serai définitivement envouté par des groupes comme Cabaret Voltaire, The Neon Judgement, Severed Heads, Chris & Cosey, Death In June.. juste pour en citer quelques uns.

J’ai découvert que tu as aussi un autre projet nommé AratkiLo. Le EP The Spell de Makina Girgir est paru en 2007, le EP Gloomy Detail de AratkiLo est sorti en 2009. Comment as-tu décidé de passer d’un projet à l’autre ? Prévois-tu encore sortir d’autre matériel avec AratkiLo ?

AratkiLo est en fait mon projet initial. Identité à peu près mature à compter de 2002-2003. Projet destiné à produire une musique sombre, nourrie d’influences industrielles et crépusculaires, electroïde, flirtant avec la dark wave.

Le premier track à sortir fut “Afraid Redux” sur la compilation “resistor unit 1″ de Simulacron (émanation de Kommando 6 en fait) au décours d’echanges passionant avec Dystronic et Beta Evers.

Puis ce fut la rencontre avec Mat (dj Technician) via Myspace puis à Rotterdam au cours d’une CBS party, et ensuite mise en place du projet inaugural de Technician Records avec le EP Gloomy Detail/TR001.

Enfin un autre track “Blood-Feud” est sorti sur une compilation du label electro allemand, SOM.

Le passage d’un projet a l’autre est né de l’envie de changement d’ambiance, et surtout de pouvoir exprimer, plus et mieux, mes influences synth et “wave” qui m’ont toujours été chères et que je n’avais pas encore réussi à mettre en forme comme je le souhaitais. Les “cahier des charges de composition” sont un peu différent, avec par exemple l’utilisation de samples au sein de AratkiLo, alors qu’ils n’ont pas de place dans Makina Girgir ou toutes les parties sont en général écrites et jouées.

Ce projet AratkiLo est plutôt en standby a ce jour, en dehors d’un récent remix pour l’artiste espagnol Mynationshit, paru il y a peu sur le label Gradual Hate Records. Je dispose de quelques “unreleased” tracks pour lesquels je n’ai fait aucune démarche particulière.”

J’ai lu que tu as déjà été impliqué comme éditeur avec une radio Web nommée Welt-am-Draht. Est-ce que tu peux nous parler de ce projet ?

En effet, je collabore a la webradio allemande WAD pratiquement depuis ses débuts , sous la forme d’un mix mensuel. J’ai été en contact avec C-Kent (Kommando 6/We Rock Like Crazy/Das Drehmoment) par le biais du forum de feu-CBS (webradio de I-f, actuellement IFM) courant 2005.

À cette époque, C-Kent avait posté une “annonce”, (sur ce forum dont j’étais assidu), à la recherche de “collaborateurs” pour son émission à l’époque diffusée via sa propre URL.

La petite webradio a tenu le coup, et est a l’heure actuelle diffusée hebdomadairement via IFM1.

D’où vient le nom Makina Girgir et que signifie t-il ?

Alors MAKiNA GiRGiR:

Origine: Éthiopie

(Pour resituer, je dois dire que je suis fan de musique “pop” éthiopienne depuis très longtemps. J’ai eu la chance de m’y rendre et de pouvoir entendre quelques “bands” locaux. Leur musique prend naissance avant la dictature de Mengistu. A cette époque l’armée louait les services de ses fanfares pour accompagner les chanteurs et faire des enregistrements. Puis plus tard ces “fanfares de cuivres” furent remplacées par des .. synthés..)

MAKiNA GiRGiR est le nom d’une rue dans la ville fortifiée de Harar aux confins de la Somalie, connue également pour avoir accueilli Rimbaud lors de ses errances dans la Corne de l’Afrique.

Dans cette rue se disposent les tailleurs et écrivains publics avec leurs machines respectives alignées dans la rue.. Il en résulte un cliquetis rythmique ayant donné son nom a cette rue(onomatopée gir gir gir gir du bruits des machines et de leur mécanique)…

Où puises-tu toute ton inspiration et qu’est ce qui te motive à faire de la musique ?

Inspiration: la vie courante… l’âme humaine.. sa noirceur, sa misère, son errance… la vie, la mort… la mélancolie… sans aucune prétention de faire du “nouveau”. J’ai la conscience trop aiguë que tout a déjà été fait. Donc j’aime réellement faire, construire, avec mes influences, en faire la synthèse, les digérer, les régurgiter, les faire miennes.

Motivation: plutôt nécessité en fait.. Je ne peux simplement pas imaginer ne pas faire de musique. Je continue d’apprécier la totale liberté d’action/de faire, sans impératif d’ordre commercial ou de rendement.. Ultime liberté qui laisse la place a l’expression de l’humeur, du désir de création… sans contrainte de temps ou de moment…

Et bien sur toujours motivé par l’émotion, les réactions, induites chez un public qui est discret, mais qui n’hésite pas a me faire part de ses sensations. Ce qui reste pour moi le feedback le plus agréable.

Après toutes ces années, je crois que tu n’as pas encore donné de concert live. Est-ce qu’on pourrait espérer te voir un jour sur scène ?

Alors mon travail est vraiment un travail de studio. Enregistrement, constructions, séquençage, mix, etc… Pas de “transposition” prévue pour le live, non en effet.

Ce serait beaucoup de temps, de travail, d’énergie, pour parvenir a obtenir un setup équivalent pour la scène, à reproduire les structures à deux sur scène etc.. Et je ne conçois pas et ne vois personnellement aucun intérêt a présenter un “laptop liveset”.

Quels sont tes projets à venir pour MAKiNA GiRGiR ?

Il n’y a pas de planning très précis des projets. Souvent ils se présentent spontanément au fil d’une rencontre virtuelle ou pas, évidente ou pas, mais le plus souvent enrichissante.

Projet en cours: la sortie de notre LP “Torment” sur La Forme Lente (label dont je suis tombé amoureux déjà depuis un moment. La “rencontre” avec Gautier s’est faite via ses réalisations et en particulier le 12″ Circuit D’Actes 1 qui a été pour moi a cette période un de mes disques de chevet. Après quelques échanges, Gautier m’a convié pour ma plus grande joie a participer a Circuit D’Actes 2).

Cet album comprend 8 morceaux, tous composés entre Décembre 2011 et Juin 2012. Il est en quelque sorte la suite des morceaux sortis sur Circuit D’Actes 2 et présente, je pense, une palette assez représentative de mes influences.. de l’italo-disco a la darkwave. Projet passionnant mettant également en jeu la représentation graphique, avec à la clé, une magnifique pochette sérigraphiée, dont le dessin original a été réalisé par l’illustratrice Giorgina Barina ( désormais quasi-marque de fabrique de LFL.

Plusieurs participations à des compilations sont prévues dans un proche avenir (Vocoder Tapes, The Scrap Mag, Treue Um Treue…)ainsi que des remixes.

Enfin du coté de mon label, Falco Invernale Records, la sortie concomitante de FIR006 avec un 6 titres du duo Franco-Belge :CODES.

Avant de terminer, aimerais-tu ajouter quelque chose ou passer un message quelconque ?

Merci à toi pour cet échange chaleureux, ouvert et détendu.

Posted on March 21st, 2013 under Interviews,