Agent Side Grinder Interview

Here’s the Original Swedish interview.

What is the significance of your name?

Our band name may make allusion to an angry man grinding throughout the power as a grinder would do.

What other projects have you been involved with and how did you meet the other members?

During the 90′s, I have been playing with my band Berliner 6 Bahn that had continuously changed of forms to experiment with new approaches. The best way to describe it would be some kind of circus and synthesis music. In the early 2000 years, i started to collaborate with my colleague Mattias Leidebjer AB from the independent label Lobotom Records. From 2000 to 2005, Lobotom really was at the heart of the Stockholm music scene.

In 2004, I started to think about starting up a new band, when I meet Johan Lange, during a recording session with the Thomas crew. I have been impressed by Johan’s talent, and Johan has been impressed with my instrument collection and this is how it started. We started to meet once a week and experiment until we could put together some song fragments. Only 6 months later, we got in contact with Kristoffer Grip when his girlfriend, that I already knew, convinced us that Christopher was the singer we were looking for.

During 2005 and mid 2006, we tried to find the sound we were looking for. In the summer of 2006, we had our sound set and we made a concert in Amsterdam at the Hex club were we meet Martijn (Enfant Terrible label) who asked us right after the concert if he could release a 7″ single with us!

By the end of 2007, Johan went in the U.S. for almost 19 months, this is when we were working on our recording techniques that we decided Henrik Sunbring and Alexander Blomqvist would join the band. Since everything was working good, we wanted Henrik and Alexander to become full time members, and when Johan got back from the U.S. we were 5 members instead of a trio.

After listening to the upcoming album teasers released by Enfant Terrible, when I compared it to first LP, I had the impression Henrik and Alexander brought a new dimension to the band. How do you explain this evolution towards a more upbeat and aggressive sound?

ASG is always doing this, even when we produced the album it was an objective to get our music more dynamic, our interaction is one of the principal pillar of our music. Now that Henrik and Alex are with us Johan and Henrik can focus on the hard and solid play to concentrate on the melodic layers while Alex is following their bass lead, and I play with my tape loops, pedals and other sound machines and Kristoffer are all in the show! All this probably means that we can now be more brutal than before. But there is the dynamic that we are which is our focus!

I know Kristoffer is writing the lyrics but how do you work out composing together? With so many machines, doesn’t it become hard to bring all the elements as a whole?

The most common way we are working is me and Johan meet together to experiment with a keyboard and tape loop and find the simple drum line that runs on a synthesizer sound. It could be Johan, which imagined a tune up during the week or else it can be me which thought about building something with a tape loop. Then are coming the other members into the song that is growing up while Johan is working on the arrangements.

Life In Advance started up when I made a tape loop from a keyboard envelope and then I wired the loop into the back of a tape echo when we had found something fatidic; a melancholic noise that reminds riding on the highway under the rain. Because the song was built around this sound.

A couple of the songs on the new LP were born during repetitions with the whole band. Then, it just happened for one song to get all the elements to come out just right. It happens sometimes. But there is always Johan who does the arrangement of the song.

Enfant Terrible just announced 2 Agent Side Grinder releases coming out together. How did you come out with 2 albums at the same time?

In 2008, as Johann lived in the U.S. Henrik and Alex joined the band so that we could continue to play live in 2008, I and Johan started a small experiment when Johan went in the U.S. so that Johann could be involved in ASG even though he was in the U.S..

In 1989, I read an article about how the band Klinic had worked togheter where Marc Verhagen said they were sending the tapes to each others, instead of meeting to make music together and I kept thinking about it to know if whether or not it would be possible because we wanted to see if it could work. I bought 2 Tascam portable studio of the same model, and I sent one in the U.S. and we started to send each others tapes between Sweden and the states by mail. I made a few sound collages and I sent the tape to Johan who added synth on top of it. Since, we got Henrik and Alex who finished the production. From this came out the name album (The Transatlantic Tape Project).

Martijn from Enfant Terrible thought it was a musical masterpiece and want to release these recordings on LP. Because we have worked this way these recordings are also available on cassette in the limited edition of 100 copies of the cassette Swedish company “Hästen Och Korset”.

Which artists do you think had inspired your music and your personal life the most since your childhood?

Now I will speak only for myself and what I had contributed to my part of ASG. Everyone in the group has such diverse musical influences that it’s easiest if I just talk about my influences.

I can not mention only an artist but I know very clearly how the chain of my musical inspirations have come up.

When I was 14-15 around 1988-89, I received a cassette with Front 242 Geography, I was blown away listening constantly to this cassette. It was the atmosphere of the music that caught me directly, I still think the album is a masterpiece. Then I bought DAF Alles Ist Gut and the disc made me sit and read in music dictionaries at the library (I was a geek) and where I found lot of information about the Berlin scene and began to gather at Mania D and other bands from the same crowd, etc. Then I went to Berlin in the early 90′s and I found the ABWÄRTS AMOK KOMA record. Since that time this has been one of my main influences, absolutely amazing disc atmosphere and excitement in the sound of music frustration, entirely.

I’ve heard about the Swedish electronic music scene that was already very active even in the 90′s before the new wave revival and the big electroclash hype phenomenon. Can you tell us a little about how the Swedish scene has been evolving in Stockholm for the past few years? Is it still has big as it used to be?

When I started my first band in the early 90′s we were playing some sort of Berlin 80′s total chaos electronic music and we were the only band in Stockholm, who were doing this kind of music. All of the other bands were busy trying to sound like Frontline Assembly and other bands that came there. Then a few years into the 90′s came the big synth pop wave and I had a really hard time with everything around it in Sweden, both the band formations and the audience I thought it was ridiculous and really not my thing. So we were a little bunch of people who kept alive a small electro-punk scene in Stockholm around 93 and 95. But since 2000 it happened that a whole new synth scene is going on in Stockholm, who came from more indie pop directions from 2000-2005 really a lot of interesting things happened in Stockholm.

The bars during gigs were crowded and there was definitely something cool that happened then. There were many concerts every week with many different bands.

Is there any other local artists from Sweden that you appreciate and would like to mention?

When I saw a band called Naked Ape playing in Stockholm a Wednesday evening in 2001 or 2002, all the pieces got together in my mind, they were really the answer to all my thoughts about music. On stage they had a dirty sound that was made with a sequencer, a synthesizer and a singer with sunglasses who screamed in Swedish.

Are you planning to cross the ocean to play gigs in the states or in Canada anytime soon?

If enough people want to organize concerts for us, so that it becomes financially possible for us to get over to the U.S. we would go. Actually, the biggest problem we are facing with lowest fees is that it makes a little less for everyone in the band.We hope this will become possible in the upcoming years.

Original Swedish Interview

Vad är innebörden av erat namn.

Man kan likna vårat band namn med en man som är fylld av en maskinell gnagande frustration som gnager sig genom allt likt en slipmaskin.

Vilka andra projekt har du varit inblandad i och hur träffade du dom andra medlemmarna?

Under hela 90talet spelade jag med mitt band Berliner 6 Bahn ett band som ständigt bytte skepnad och provade nya inriktningar. Vi gjorde någon form av syntetisk cirkus musik är nog bästa beskrivningen. I början på 2000 talet startade jag tillsammans med min kollega Mattias Leidebjer independent skivbolaget Lobotom Records AB från 2000-2005 var Lobotom verkligen i centrum av stockholms musik scen.

2004 började jag fundera på att starta ett nytt band, ungefär samtidigt träffade jag Johan Lange under en inspelnings session med bandet Tomas! Jag blev imponerad av Johans talang och Johan blev imponerad av min instrument samling det var så vi startade. Vi började ses en gång i veckan och sitta och laborera fram låt fragment. Först ett halvår senare kom vi i kontakt med Kristoffer Grip då hans dåvarande flickvän som jag kände sedan tidigare hade övertygat oss om att Kristoffer var sångaren vi sökte!

Sedan under hela 2005 och halva 2006 försökte vi hitta formen på det sound vi var ute efter. Sommaren 2006 hade vi hittat formen och spelade i Amsterdam på Martijns klubb Hex. Martijn frågade oss direkt efter spelningen om han kunde få ge ut en 7″ singel med oss!

I slutet på 2007 åkte Johan till USA i nästan 19 månaders tid , det var då vi bestämde oss för att våran inspelnings tekniker Henrik Sunbring och Alexander Blomqvist skulle bli live medlemmar i bandet. Sedan tycte vi alla att allt fungerade så bra att vi ville ha Henrik och Alexander som ordinarie medlemmar så när Johan kom tillbaka från USA så blev vi ett 5 mannaband istället för som tidigare en en trio.

Efter att ha lyssnat på ljudklippen som Enfant Terrible har släppt, När jag jämför dessa med den första skivan, får jag en känsla av att Henrik och Alexander tog in en ny dimension till bandet. hur förklarar du denna utveckling i riktning mot ett uptempo aggressivt sound?

För ASG har det hela tiden även på föra skivan varit ett mål att jobba mot att göra musiken mera dynamisk, vårat samspel är en av det viktigaste grundpelarna i våran musik. Nu när Henrik och Alex är med så kan Johan ha focus på att spela hårt och taktfast och Henrik kan lägga focus på sina melodier och ljudmattor och Alex håller uppe drivet med sin elbas och jag spelar med mina bandloopar och pedaler och mina andra olika ljud maskiner och Kristoffer håller i showen! Allt detta gör att vi nog nu låter mera brutalare nu än tidigare. Men det är dynamiken som vi är vårat focus!

Jag vet att Kristoffer skriver alla sång texter, men hur jobbar ni med komposition tillsammans ? Med så många maskiner, blir det inte svårt att få ihop alla instrument till en helhet?

Det vanligaste sättet vi jobbar på är att jag och johan träffas och laborerar med någon bandloop och piano och hittar på någon enkel trumtakt vrider fram ett ljud på en synth. Det kan vara Johan som har funderat ut en melodi under veckan eller så kan det vara jag som har funderat ut något att bygga en bandloop av. Sedan kommer dom andra in och då växer låten fram och Johan håller i själva arrangemanget av låten.

Life In Advance började med att jag gjorde en bandloop av ett anslag på piano sedan körde jag den loopen baklänges genom ett bandeko då hittade vi något ödesmättat vemodigt ljud som påminner om att åka på en motorväg i regn. Sedan byggdes låten upp runt det ljudet.

Ett par av låtarna på den nya LPn födes fram under repeditioner med hela bandet. Då råkar bara en låt bli till alla element bara stämmer. Det händer ibland. Men det är alltid Johan som står för arrangemanget av låten.

Enfant Terrible har just spridit nyheten att det släpps två LP skivor med Agent Side Grinder samtidigt. Hur kommer det sig att ni kommer ut med två album samtidigt?

Under 2008 så bodde Johan i USA det var då Henrik och Alex värvades till Gruppen så att vi skulle kunna fortsätta att spela live under 2008. Jag och Johan drog igång ett litet ljudexpriment då när Johan bode i USA så att Johan skulle vara delaktig i ASG trots att han var i USA.

1989 läste jag en artikel om hur gruppen Klinik arbetade , I artiklen berättade Mark Verhagen att dom endast skickade kassetter till varandra istället för att träffas och göra musik tillsammans jag har alltid tänk på det om det var möjligt eller inte därför ville vi testa och se ifall det var möjligt. Jag köpte två Tascam portastudios av samma modell och skickade den ena till USA sedan började vi att utväxla kassettband mellan Sverige och USA via vanlig post. Jag gjorde några ljud collage sedan skickade jag kassetten till Johan som lade på en synth. Sedan postade vi allt till Henrik och Alex som slutförde produktionen. Där av namnet på skivan.

Martijn på Enfant Terrible tyckte att det var ett musikaliskt mästerverk och vill släppa dessa inspelningar på LP. Just för att vi har jobbat med kasseter så finns dessa inspelningar även att köpa på kassett i den limiterade upplagan av 100 exemplar av det svenska kassett bolaget “Hästen Och Korset”.

Vilken artist tror du har inspirerat din musik och ditt liv mest sedan du var ung?

Nu talar jag bara om mig själv och vad som har bidragit till min del av ASG. Alla i gruppen har så skilda musikaliska influenser att det är enklast om jag bara berättar om mina influenser.

Jag har svårt att säga bara en artist men jag vet väldigt tydligt hur kedjan av mina musikaliska inspirationskällor har upp kommit.

När jag var 14-15 ca 1988-89 fick jag en kassett med Front 242 geography, jag blev helt tagen lyssnade konstant på denna kassett. Den var atmosfären i musiken som fångade mig direkt jag tycker fortfarande den skivan är ett mästerverk. Sedan köpte jag DAF Ales Is Gut och den skivan fick mig att sitta och läsa i Musik lexikonen i biblioteket ( jag var en Nörd ) och där hittade jag massa information om Berlin scenen och började samla på Mania D och andra band från samma bolag etc. Sedan åkte jag till berlin på tidigt 90tal och hittade på en skivmarknad ABWÄRTS AMOK KOMA den skivan
har sedan den stunden varit en av mina viktigaste influenser , Helt otrolig skiva stämningen och spänningen i musiken frustrationen i ljudet, allt.

Jag har hört talas om den svenska electroniska musik scenen som redan var aktiv på 90talet innan New Wave revival och den stora Electroclash hypen fenomenet. Kan du berätta lite hur dens svenska scenen har utvecklats i Stockholm de senaste åren. Är den lika stor som den har varit?

När jag på tidigt 90tal startade mitt första band som spelade en form av Berlin 80tal kaos elektronisk musik så var vi det ända bandet i Stockholm som höll på med denna typ av musik. Alla andra band var fullt upptagna med att försöka låta som Frontline asembly och andra band som var inne då. Sedan en bit in på 90talet kom den stora syntpop vågen och jag hade verkligen svårt med allt runt detta i Sverige både banden som bildades och publiken jag tyckte det var löjligt verkligen inte min grej. Så vi var ett litet gäng som fortsatte att hålla liv i en elektropunk scen i Stockholm runt 93-95. Men sedan år 2000 så hände det något det dök upp en helt ny syntscen i Stockholm som kom från mera indepop hållet från 2000-2005 hände det verkligen massor intressanta saker i Stockholm. Det började arrangeras spelningar på barer mindre ställen det var helt klart något coolt som hände då. Det var flera spelningar varje vecka med olika band.

Är det någon annan lokal artist från sverige som du ser upp till och vill nämna?

När jag såg ett band som heter Naked Ape spela på ett ställe i Stockholm en onsdagskväll 2001 eller 2002 så föll alla bitar på plats dom var verkligen svaret på alla mina tankar om musik. Det var live det var dåligt ljud det var en sequencer och en synt och en sångare med solglasögon som skrek på svenska.

Planerar ASG att korsa oceanen för att göra spelningar i USA eller Canada någon gång inom snar framtid?

Om tillräckligt många vill arrangera spelningar åt oss så att det blir en ekonomi som gör att vi kan åka över till USA så kommer vi att göra det. Just nu är vårat största problem att vi får för låga gager som gör att varje spelning vi gör går lite minus för alla i bandet. Vi hoppas att det ska bli en ändring på det de närmsta året.

Posted on November 1st, 2009 under Interviews,